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60. Fin 1968, suite à une demande des forces aériennes Indiennes, Sud-Aviation conçu le SA 315B Lama un appareil capable d'opérer dans l'Himalaya. En gros, il s'agit d'une Alouette II avec les ensembles dynamiques et le moteur Artouste IIIB (de 870ch) de l'Alouette III. Le "Lama" est reconnaissable au premier coup d'oeil par rapport à l'Alouette 2 grâce à son rotor de queue tripale. Son premier vol date du 17 mars 1969. C'est l'hélicoptère idéal pour le travail aérien en montagne (il détenu jusqu'à il y a peu le record du monde d'altitude à 12442 m en 1971), son usage type est donc encore aujourd'hui celui de grue volante. Certaines Alouette II furent tranformées en Lama. A défaut d'une photo personnelle en vol de ce type d'hélicoptère sur lequel mon père s'est tué, ci dessous le SA315B Lama ( c/n 2167/22 ) d'Heli Bernina HB-XPD. Piz Nair (GR), prise en Juin 2002 par Damiano Gualdoni (voir son très beau site en lien).

61. Cet hélicoptère était récemment en production sous licence du Lama en Inde par HAL sous le nom de "Cheetah" (cette photo a été prise au salon du Bourget 2005) et toujours en service dans de nombreux endroits dans la Monde.