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Ci après un Best Of de ma collection de photos de l'Aérospatiale / Westland SA 341 et 342 Gazelle en complément de celles de la chronologie sur la carrière de mon père.

Ce très bel hélicoptère franco-britannique dont le premier vol dans sa forme actuelle (avec fenestron) remonte à 1968 est toujours en service au début des années 2000 en grande quantité (même sa carrière est finissante), notamment au sein de nombreuses forces armées dont l'ALAT mais aussi les forces armées britanniques, Koweïtiennes etc.

68. Ci dessus une Gazelle italienne prise en photo par mon père en 1980 sur l'Hélisurface de Roberto Cavalli près de Florence.

69. Ci dessus la SA 341 G Gazelle d'Hélicap (F-BVUI) posée par mon père quelque part dans les Alpes à l'Été 1978.

70. Ci dessus, le prototype de SA 340 Gazelle dont le premier vol remonte à 1967. Il s'agit d'un appareil de la collection de l'association des Ailes Anciennes qui est maintenant exposé dans le musée Aéroscopia à Toulouse.

Près de 1267 exemplaires ont été fabriqués en France ou en Angleterre jusqu'en 1992 (dont 294 par Westland jusqu'en 1984) plus ceux sous licence par SOKO en Yougoslavie (212 exemplaires) et par l'Égypte (30) via une joint venture (ABHCO) jusqu'au milieu des années 1990. Donc au total près de 1482 exemplaires.

71. Ci dessus : toujours la même Gazelle en photo de "propagande".

On distingue deux modèles : SA 341 et SA 342 (outre les prototypes SA 340 et SA 349). La SA 341, hélicoptère de 5 places est motorisée par un Turboméca Astazou IIa de 590 ch sur arbre et la SA 342 apparue en 1972 d'un Turboméca Astazou XIVM de 870 ch sur arbre. Son rotor construit en coopération avec MBB (Messerschmidt-Bolkow-Bloehm) est le même que le Bo 105 allemand.

La VNE (vitesse maximale autorisée) de la Gazelle (dans les deux versions) est de 310 Km/h (le record de 1971) et la vitesse de croisière de 264 km/h. La vitesse ascentionnelle passe de 510 m/mn pour la SA 341 à 615 m/mn pour la SA 342. La masse maximale en charge est de 1800 kg pour la SA 341 et 2000 kg pour la SA 342.

72. Cette photo, ci dessus est le contrechamp de celle du "posé limite tolérance" de la page d'accueil de la galerie, qui révèle l'astuce : un plat dans la pente ... Toutefois elle révèle que la Gazelle n'est pas utilisable pour des posés / décollages lors des baptêmes de l'air à la chaîne car les bouts de pales retombent à environ 1,55m du sol.

73. Parfois, tout ne se passe pas aussi bien, surtout en instruction et en charge... Ici toujours pendant l'Été 78, un crash, heureusement sans gravité (l'élève blond ci dessus n'eut que de légères contusions) mais la machine était devenue une décapotable !

- Les versions SA 341 G et SA 342 J sont civiles. Il existe d'ailleurs des exemplaires de la SA 341 G à la cabine rallongée de 22 cm pour cause de petitesse initiale de la cabine. Quelques SA 341 G ont d'ailleurs été transformées en SA 342 J.

74. Toujours la même Gazelle de dos sur le glacier de Tignes

- Pour l'anecdote diverses apparitions de la Gazelle au cinéma (voir mon site cinematographe.or) notamment : Dans le film américain Tonnerre de feu (Blue Thunder) réalisé par John Badham en 1982 sur un bon assez scénario (et une "madelaine" pour moi), une Gazelle lourdement maquillée en nouvel hélicoptère anti-terroriste affronte les forces de l'ordre pour déjouer un complot. L'acteur Roy Scheider y affronte en particulier à ses commandes en duel aérien 2 Jet Ranger de la Police et le méchant (Malcom McDowell) sur un Hugues 500 D en plein milieu de Los Angeles.
Bonne poursuite aussi entre une Gazelle très bien filmée et Clint Eastwood à moto dans son film de 1977 L'Épreuve de Force (Gauntlet).
Enfin si vous en avez l'occasion (mais c'est très difficile d'accès), voyez le film de formation pour l'ALAT "Vol de combat" réalisé en 1986 par l'ECPA, il y a de superbes images de vols tactiques en Gazelle.

- Mais aussi sous GMax pour Flight Simulator je voudrais vous signaler le superbe travail de Cyril Pioffet avec une série de Gazelles (voir liens), certainement une des plus belle réussite du genre.

75. Ci dessus la SA341 G d'Hélicap posé sur le même glacier

76. Ci dessus la même Gazelle en configuration cinéma. L'opérateur dispose d'un système de stabilisation de la caméra.

Pour les versions militaires :

La SA 341 B alias AH Mk 1 (dont 67 exemplaires furent mis aux standards SA 342) est en service dans l'Army Air Corps britannique et le Royal Marines Corps, la SA 341 C (HT Mk2) dans la Fleet Air Arm, la SA 341 D (HT Mk3) et la SA 341 E (HCC MK4) dans la Royal Air Force. Les SA 341 F, SA 342 M sont toujours utilisées dans l'ALAT (Aviation légère de l'Armée de Terre) et les autres versions SA 341 H et SA 342 K, L à l'export.

77. Ci dessus une célèbre photo par Euromissile d'une SA 341 Gazelle tirant un missile HOT d'une portée de 4000m au début des années 80.

78. Une SA 342 M Gazelle lors d'essais du système Hot / Viviane par Euromissile . C'est la plus moderne version de la Gazelle qui volera encore de nombreuses années bien qu'il soit de plus en plus difficile d'obtenir des pièces détachées pour l'ALAT.